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电子游戏里的动物可以“还原”到什么地步?

在电子游戏中,经过精心设计的动物总是惹人喜爱。这些动物的外观也许是美术团队的成果,行为则由无数行代码决定,从而让你觉得它们有血有肉。从《对马岛之魂》中的狐狸、野猪,到《巫师3:狂猎》中的狼群或奇幻生物,动物是许多游戏构建世界观的关键组成部分之一。

为了让这些虚拟动物显得栩栩如生,开发团队需要付出大量玩家并不知晓的工作,包括进行广泛的调查研究,以确保它们的行为与现实类似。一旦某行代码出错,就有可能破坏玩家的沉浸感,或者毁掉一段重要的过场动画——2008年的动作游戏《刺客信条》中,玩家们惊讶于游戏里可以骑马,也失望于马的行为和动作还有些许不自然。

从那时开始,游戏界的动物“仿生”又有了长足的进步。

《刺客信条》中的大部分时间需要依靠骑马旅行

自然之美

动物不仅仅是布景,还能给玩家带来强烈的真实感。“动物有助于让游戏世界充满活力,并能显示出不同生物群系的特点。”《对马岛之魂》首席系统设计师帕克·汉密尔顿说,“沼泽中跳跃的青蛙,或是当你靠近时飞走的野鹤,这些动物会让人们觉得自己正置身于不同风格的场景里。”

如果游戏世界里缺少逼真的动物,人们可能很难暂时去相信那些虚构的事物,沉浸于游戏之中。“我们希望创造一个真实可信、极具沉浸感的世界。”《刺客信条:英灵殿》创意总监贝诺特·里奇说,“所以动物可以让生物群显得更丰富,也更接地气。就玩法而言,动物很容易让玩家联想到古代挪威人经常做的事——狩猎、钓鱼和收集。”

玩家可以在“刺客信条”系列游戏中抚摸猫狗,并且还有“笑摸猫头”这样的奖杯奖励

在《对马岛之魂》《刺客信条:英灵殿》中,玩家可以自由漫步于荒野中,你可以看到蹦跳的兔子或是悠闲的鹿群,正好可以停下脚步,欣赏自然风光,在激烈的战斗后获得短暂的休息。从某种意义上讲,各种各样的动物让这些平静时刻显得更加特别。

“刺客信条”系列中,渡鸦或苍鹰是游戏主角的好伙伴,可以帮助他观察周围环境,甚至辅助战斗。《对马岛之魂》里,动物又成为玩家探索游戏世界的向导——狐狸会引导玩家去获得新盔甲,鸟儿会带着你前往秘密地点。汉密尔顿解释说:“我们要确保对马岛对玩家具有吸引力,并帮助他们感受境井仁与这座岛屿之间的联系,以及他为什么要为了拯救对马岛而战。”

跟随引路的狐狸会来到稻荷神社获得特殊道具

灵动之姿

虽然这些游戏里的动物非常重要,但往往需要开发团队进行大量工作,并适当做出一些取舍。开发者不可能将公元前872年的英格兰,或公元1274年日本的所有动物都放入到游戏里,尤其是考虑到制作每种动物都得耗费大量精力。

作为《对马岛之魂》的开发商,Sucker Punch Productions非常注重对真实世界中动物的“还原”。

“梅花鹿在日本非常神圣,所以它们不能在游戏里被猎杀,这很重要。”汉密尔顿说。他透露,为了确保游戏对动物的描绘足够逼真、尊重现实,Sucker Punch进行了广泛的研究,力求尽可能准确,甚至包括为马匹做动作捕捉。

在《刺客信条:英灵殿》中,育碧有选择地添加了一些动物,并确保它们在游戏里都能发挥作用。“因为预算有限,所以我们明确了制作方向,让每个类别的动物都有特定功能。”里奇解释道,“比如鸟儿是为了增添游戏的视觉吸引力,我们还设计了猎物和捕食者,当你找寻食物或者打猎时,有可能被它们伏击。当然还有淡水和咸水鱼,因为维京人喜欢捕鱼。”

“我们做了大量研究,看了很多纪录片,尽可能全面了解它们,另外也会跨项目分享这些知识经验。”不过,从小就和家人一起捕鱼狩猎的里奇也知道,开发团队不能把动物设计得太逼真。“这毕竟不是纯粹的模拟,玩家可不想在游戏里花费数小时钓鱼或捕鹿,却因为不小心踩到一根树枝将它们吓走。”

披上盔甲的战马仪式感满满

除了研究、设计和制作动画之外,开发团队往往还要构建其他系统,从而能够真实还原动物的习性。“它们白天出来吃东西,到了晚上就会藏在树林里。我们必须确保所有类型的动物都有这种行为,用一套庞大的系统来管理。”里奇解释说。

与此同时,开发团队还得让动物远离某些区域。“它们的行为无拘无束,但我们必须掌握一定程度的控制权。如果玩家在某个严肃的场合突然看到动物出现,那就太搞笑了……有时候鱼儿会跳出水面到岸上,你可能觉得这很有趣,就像这些鱼有了自己的生活,但我们可要想方设法避免这种情况。”

灵感之源

很多玩家想要和游戏里的猫猫狗狗亲密接触,甚至将它们当成宠物。在《对马岛之魂》DLC《壹岐岛》中,玩家可以通过吹笛子引来猫咪,然后随心所欲地抚摸它们;《刺客信条:英灵殿》里有大量可以抚摸搂抱的猫狗,它们不仅出现在玩家自己的基地里,你还可以在街道上随时过瘾。不过,在独立游戏《迷失》(Stray)中,你就不能轻抚猫咪,因为你就是一只猫。

在《迷失》中,玩家扮演一只探索科幻世界的流浪猫。动画师米克说,开发商BlueTwelve Studio十分注重细节,目的是确保猫咪会带给玩家强烈的真实感。

“每个细节都很重要,包括尾巴的摇动、耳朵的反应、眼神和胡须的微妙运动等。”米克说,“它们都是最终动画中非常重要的组成部分,如果缺少其中某一项,就很容易让人产生一种奇怪的感觉。在团队内部我们打趣说,猫就像水做的,我们必须尊重并准确还原它们在走动和跳动时的流畅动作。”

动物有时也出现在剧情任务里

有趣的是,由于游戏里的猫太逼真,就连BlueTwelve公司里的猫也注意到了它。《迷失》的制作人斯万·马丁-拉吉特透露:“开发期间,每当公司里的猫开始对屏幕上的猫做出反应,比如在听到猫叫声时抬头,或者试图跟过场动画里的猫互动,这就表明我们的方向是对的。”

从很多方面来看,《迷失》中的猫主角确实还原了它们在现实生活中的各种习性,比如无聊时会甩动尾巴,在尝试远跳前会蹲伏,把身体的重量放在臀部上,这很可能是因为开发团队的大部分成员都是“铲屎官”。

“大约80%的团队成员都养猫。我们有两只猫,几乎每天都和我们一起在公司里工作。公司的两位联合创始人薇薇和库拉也有两只猫,其中包括一只名叫Murtaugh的橘猫,它是我们为《迷失》塑造主角时的主要参考对象。”马丁-拉吉特说,“我们非常喜欢这些猫伙伴,也希望这款游戏能成为写给它们的情书。”

游戏内外的猫伙伴

马丁-拉吉特将他们身边的猫形容为“源源不断的灵感来源”,它们帮助开发团队塑造了“一个具有挑战性的可玩角色”。不过,《漫威银河护卫队》的开发商、Eidos蒙特利尔工作室就没这么好运了:为了创作太空狗Cosmo,他们不得不进行大量额外的研究,聘请外部顾问,并让几只小狗穿上动作捕捉服装。

“我们聘请了真正熟悉小狗习性的驯狗师,捕捉我们所需要的素材。”《漫威银河护卫队》高级创意总监让-弗朗索瓦·杜加斯说,“我们需要一只能像在现实生活中那样与人互动的小狗……动物训练师能够确保狗狗们表演正确的动作。在这方面,我们投入了大量精力。”

Edios蒙特利尔的付出收获了回报。在《漫威银河护卫队》中,Cosmo给人的感觉完全符合开发团队的预期:“一只超级强大、超级聪明的狗——但始终是只狗。”它可能会在谈话中被吱吱作响的球分散注意力,在与星爵彼得·奎尔谈判时绕圈走路,然后躺下,或者在面对火箭浣熊时龇牙咧嘴,摆出一副凶狠的姿态。杜加斯还说,为Cosmos表演动作的小狗是“专业演员,而非业余选手”。

拥有超强心灵能力的Cosmo在游戏拥有十分逼真的表现

在《对马岛之魂》《迷失》等游戏中,无论开发团队添加动物的初衷是增强虚拟世界的真实感和深度,还是将动物作为主角,他们都需要为塑造逼真的动物付出大量努力,经过研究、设计、编程和测试等环节。

从《刺客信条:英灵殿》中的渡鸦到《对马岛之魂》中受人尊敬的动物,再到《迷失》里的猫英雄,现代电子游戏为玩家带来了许多栩栩如生的动物——更妙的是,你还可以抚摸它们。

本文编译自:gamesradar.com

原文标题:《From Ghost of Tsushima to Stray, here's how devs design the most realistic in-game animals》

原作者:Alyssa Mercante

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